Ballerini, Franco


Født
11/12/1964
Død
07/02/2010

Italiensk cykelrytter der kørte som professionel i perioden 1986-2001. Han havde en stor fysik, som gjorde ham god i brostensløbene i foråret, fysikken var hans store force. Men i de 16 sæsoner han kørte som professionel, vandt han "kun" 16 sejre, men to af sejrene var i Paris-Roubaix.

Ligesom mange andre ryttere udviklede Ballerini i årenes løb en besættelse af "klassikernes dronning", Paris-Roubaix. Det hele startede i 1993, hvor han desværre tabte til Gilbert Duclos-Lassalle. Efter nederlaget truede han med at trække sig tilbage, men han fortsatte dog, og han fik sin hævn efter sejerne i 1995 og 1998.

Ballerini kørte sit sidste løb som professionel i 2001, hvor han gennemførte Paris-Roubaix en sidste gang. Han krydsede stregen med en tak til løbet, da han bar en bluse, hvor der stod "Merci Paris-Roubaix". Franco Ballerini blev senere ansat som italiensk landstræner. I 2002 stod han bag holdet, der med Mario Cipollini i front blev verdensmester, og i 2006 og 2007 da Paolo Bettini blev verdensmester, samt i 2008 da Alessandro Ballan vandt titlen.

Franco Ballerini blev den 7/2-10 dræbt i forbindelse med en rallyulykke i Toscana. Franco Ballerini blev kun 45 år gammel.
Dan Vendt Christensen

År Løb Kommentar
1998 Paris-Roubaix
1996; 5.etape Østrig Rundt, Etapesejr 5. etape
1995 Paris-Roubaix
1995 Omloop Het Volk/Nieuwsblad
1993; 4.etape Tour de France, Etapesejr 4. etape, Dinard-Avranches, 81 km. (Holdtidskørsel), GB-MG
1991; 14.etape Giro d'Italia, Etapesejr 14. etape, Torino-Morbegno, 239 km.
1990 Paris-Bruxelles
1990 Giro del Piemonte
1989 Gran Premio Città di Camaiore
1987 Tre Valle Varesine