Battaglin, Giovanni

Om rytteren
Født: 22.07.1951
Land: Italien

En ofte overset italiensk cykelrytter der i perioden 1973-84 vandt flere store sejre, men mistede også enkelte sejre ved uheld. Battaglin voksede op i en lille by med ca. 800 indbyggere i bjergene bag Marostica. Cykler var familiens eneste transportmiddel, så da han begyndte at kører cykelløb, viste han hurtigt, at han havde talent.

I 1972 vandt han amatørernes Giro d'Italia, og blev nr. 8 i Tour de l'Avenir. Året efter blev han professionel og fik sin debut i Giro'en som 21-årig. Her leverede han et imponerende resultat, da han samlet blev nr. 3 kun slået af Eddy Merckx og Felice Gimondi.

Battaglin kørte ofte godt ved VM, men det lykkedes ham aldrig at vinde, selvom han flere gange var lige ved. Ved VM 1979 i Holland var Battaglin med i det afgørende udbrud, men blev i spurten skubbet ud i barrieren af Jan Raas, så han styrtede med 75 meter til mål. Raas var på hjemmebane, så han slap af sted med forseelsen.

Revanche fik han to år senere, da han i 1981 vandt den sjældne double Giro d'Italia og Vuelta a Espana. På dette tidspunkt blev Giro'en og Vuelta'en kørt lige efter hinanden. Først vandt han Vuelta'en, og med tre dages pause tog han videre til Giro'en, og vandt også den. Giro'en var den hårdeste, og han vandt kun med 38 sekunder til svenskeren Tommy Prim.

Den 1. april 1982 blev Giovanni Battaglin involveret i et voldsomt styrt, hvor han brækkede kravebenet, skulderen, hoften og en ryghvirvel. Battaglin kom sig aldrig helt efter disse skader, men han fortsatte alligevel frem til 1984 før han stoppede karrieren.

Efter karrieren arbejder Giovanni Battaglin med fremstilling af cykler under eget navn.
Dan Vendt Christensen