Ballerini, Franco

Om rytteren
Født: 11.12.1964
Død: 07.02.2010
Land: Italien

Italiensk cykelrytter der kørte som professionel i perioden 1986-2001. Han havde en stor fysik, som gjorde ham god i brostensløbene i foråret, fysikken var hans store force. Men i de 16 sæsoner han kørte som professionel, vandt han "kun" 16 sejre, men to af sejrene var i Paris-Roubaix.

Ligesom mange andre ryttere udviklede Ballerini i årenes løb en besættelse af "klassikernes dronning", Paris-Roubaix. Det hele startede i 1993, hvor han desværre tabte til Gilbert Duclos-Lassalle. Efter nederlaget truede han med at trække sig tilbage, men han fortsatte dog, og han fik sin hævn efter sejerne i 1995 og 1998.

Ballerini kørte sit sidste løb som professionel i 2001, hvor han gennemførte Paris-Roubaix en sidste gang. Han krydsede stregen med en tak til løbet, da han bar en bluse, hvor der stod "Merci Paris-Roubaix". Franco Ballerini blev senere ansat som italiensk landstræner. I 2002 stod han bag holdet, der med Mario Cipollini i front blev verdensmester, og i 2006 og 2007 da Paolo Bettini blev verdensmester, samt i 2008 da Alessandro Ballan vandt titlen.

Franco Ballerini blev den 7/2-10 dræbt i forbindelse med en rallyulykke i Toscana. Franco Ballerini blev kun 45 år gammel.
Dan Vendt Christensen