Mortensen, Leif

Om rytteren
Født: 05.05.1946
Land: Danmark

"Leif den Lykkelige", "Guld-Leif". Talentfuld dansk cykelrytter der i slutningen af 1960'erne vandt flere flotte løb som amatør. Hans force var tempokørsel, men han var også en udmærket klatre. Blandt andet vandt han i 1968 en sølvmedalje ved OL, og i 1969 blev han amatørverdensmester foran Jean-Pierre Monseré.

I 1970 skrev han kontrakt med Bic, hvor han skulle arbejde som hjælperytter for Luis Ocaña. Leif Mortensen vandt ingen sejre det første år som professionel, men han kørte andenpladser hjem både ved VM i Leicester, i Grand Prix de Fourmies og i Trofeo Baracchi, hvor hans makker var Ole Ritter.

VM sølvmedaljen fik han, da han kom med i det rigtige udbrud, men blev slået af Jean-Pierre Monseré. Monseré var den samme mand, som han havde slået året før ved amatørernes verdensmesterskab. Felice Gimondi vandt bronze.

I 1971 fik Leif Mortensen sin debut i Tour de France, men han var naturligvis kun med for at støtte Luis Ocaña. Ocaña var flyvende det år, og udfordrede Eddy Merckx med adskillige udbrud. Han erobrede trøjen på 11. etape efter en imponerende etapesejr til Orcières-Merlette, hvor han distancerede Merckx med næsten 10 minutter. Desværre måtte Ocaña udgå på 14. etape efter et frygteligt styrt, men til gengæld fik Leif Mortensen mulighed for, at køre sin egen chance. Han sluttede som nummer 6, 21 minutter og 38 sekunder efter Merckx, hvilket var bedste danske resultat i Tour de France frem til 1993, hvor Bjarne Riis sluttede som nummer 5. I sæsonen 1971 vandt Leif Mortensen Trofeo Baracchi sammen med Luis Ocaña.

I 1972 var Leif Mortensen igen i form og klar til Tour'en, men også Ocaña var klar til at få revanche for sidste års nederlag. Desværre blev den lille spanier fanget i sidevinden på 4. etape fra Merlin-Plage til Royan. Hvorefter Leif Mortensen blev beordret af sin sportsdirektør til, at falde tilbage fra 1. gruppe til Ocaña-gruppen, for at hjælpe. Uheldigvis styrtede Ocaña i et sving, som kostede ham næsten 2 minutter. Det kostede både hans og Leif Mortensens chancer i løbet. Leif Mortensen sluttede samlet som nummer 12 efter Merckx.

I 1973 var Mortensen i sit livs form, i løbet af foråret vandt han både Belgien Rundt og en etape i Paris-Nice, hvor han sejrede foran Eddy Merckx. Men da de skulle køre Tour de France, var også Luis Ocaña i form. Det år vandt Ocaña Tour'en, mens Leif Mortensen en overgang lå fremme som nummer 3 samlet, men igen måtte han ofre sig for sin holdkaptajn. Han sluttede det år som nummer 19.

I 1974 troede han at han skulle være kaptajn, da Ocaña var blevet syg. Men i stedet blev det Joaquim Agostinho, som var blevet holdkammerat med danskeren året før. Dette år udgik Leif Mortensen på Tour'ens 12. etape pga. sygdom. Samtidigt blev dette den sidste gang han kørte Tour de France, da han året efter skrev kontrakt med et mindre belgisk hold for at få mulighed for at køre sin egen chance. Desværre fik han ikke stor succes, så måtte indstille karrieren alt for tidligt.

Efter karrieren arbejder Leif Mortensen bl.a. som kommentator på Eurosport.
Dan Vendt Christensen