De Vlaeminck, Roger

Om rytteren
Født: 24.08.1947
Land: Belgien

"Sigøjneren". Belgisk eller rettere flamsk brostensekspert, der kunne danse hen over de farlige pavé'er, og som havde en lang og flot karriere (1969-88). Evnerne på brostenene kom af hans store fysik, hans lave tyngdepunkt og en fantastisk balance. Han var Eddy Merckx' evige rival, men selv om han kørte samtidigt med stærke belgiere som Eddy Merckx, Walter Godefroot og Eric Leman vandt han 257 sejre. De fleste sejre kom i éndagsløb, men han vandt også mindre etapeløb. Han gjorde sig aldrig i de store etapeløb. Han kunne køre i bjerge, men mistede altid koncentrationen i et tre ugers etapeløb.

De Vlaeminck startede som barn som fodboldspiller, men blev inspireret af sin storebror Erik de Vlaeminck til at begynde som cykelrytter. Hans bror satsede hovedsageligt på cykelcross, mens han selv både satsede på cykelcross og landevej. Ved VM i cykelcross i 1968 vandt Eric hos de professionelle og Roger vandt hos amatørerne.

Roger de Vlaeminck blev professionel i 1969 hos Flandria-holdet. Hans professionelle debut kom i Het Volk, hvor han overraskende kom med i det afgørende udbrud, og vandt løbet. Men de Vlaemincks sejr var ingen tilfældighed, og vandt de efterfølgende år mange store sejre bl.a. Milano-San Remo (1973,78,79), Flandern Rundt (1977), Paris-Roubaix (1972,74,75,77), Fléche Wallonne (1971), Liege-Bastogne-Liege (1970), Paris-Bruxelles (1981), Lombardiet Rundt (1974,76), Schweiz Rundt (1975) og Tirreno-Adriatico (1972,73,74,75,76,77). Hans yndlingsløb var Paris-Roubaix, hvor han har rekorden med fire sejre, og hvor han flere gange var i drabelige dueller om sejren. Og ofte med Eddy Merckx.

En dramatisk episode mellem de Vlaeminck og Merckx kom i Liege-Bastogne-Liege i 1970. De to ryttere sad i en 6-7 mands gruppe, som nærmede sig mål. Roger de Vlaemincks bror Eric de Vlaeminck sad også i gruppen. Kort før mål angreb Roger de Vlaeminck i en tunnel, og holdt til mål. Eric de Vlaeminck som også var holdkammerat med sin bror, blev beskyldt af Merckx for at have skubbet ham i tunnelen. Men episoden blev benægtet.

Dan Vendt Christensen