Godefroot, Walter

Om rytteren
Født: 02.07.1943
Land: Belgien

"Den flamske Bulldog". Belgisk cykelrytter, der kørte 15 år som professionel. Han blev professionel i 1965 efter en god amatørsæson i 1964, hvor han bl.a. vandt en bronzemedalje ved OL kun slået af Mario Zanin og Keld Rodian. Godefroot var en dygtig sprinter, der også havde speciale i éndagsløbene og har blandt andet vundet flere store klassikere.

Hans første hold hed Solo-Superia, hvor han kørte med bl.a. Eddy Merckx og Rik Van Looy. Godefroot vandt det belgiske mesterskab i sin første sæson, lige foran Merckx. Merckx og Godefroot var i flere år hinandens værste konkurrenter. En af Walter Godefroots største sejre kom i 1969, hvor han vandt Paris-Roubaix. Han kørte alene det sidste stykke, og vandt med næsten 3 minutter til Merckx. Eddy Merckx og Felice Gimondi arbejdede ellers hårdt for at hente ham igen, men Godefroot var for stærk den dag.

Ud over hans sejr i Paris-Roubaix kan nævnes sejre i Liege-Bastogne-Liege, Flandern Rundt og Gent-Wevelgem. Efter sin aktive karriere blev Godefroot direktør for det professionelle tyske cykelhold Telekom.
Dan Vendt Christensen