Caritoux, Eric

Om rytteren
Født: 16.08.1960
Land: Frankrig

Fransk hjælperytter for Sean Kelly og Joachim Agostinho, der med sine gode klatrerevner selv vandt et par store løb. Allerede i sin anden sæson som professionel (1984) blev han med få dages varsel sendt til Spanien for at deltage i Vuelta a Espana. Caritoux erobrede overraskende førertrøjen i bjergene, og på enkeltstarterne som han normalt ikke var god, overraskede han igen. På den første enkeltstart som var en bjergenkeltstart, sluttede han som nr. 2, under denne etape spyttede og kastede de spanske cykeltilhængere ting efter franskmanden.

På den sidste flade enkeltstart lavede Caritoux på ny en god indsats, og han vandt Vuelta'en med den historiske mindste margin nogensinde, kun 3 sekunder foran Alberto Fernandez. Fernandez blev senere udråbt til årets spanske cykelrytter, men blev på vej hjem fra prisuddelingen dræbt sammen med sin kone i en trafikulykke.

Caritoux fortsatte som hjælperytter for Kelly indtil 1987, hvor han prøvede at køre sin egen chance hos Fagor-holdet, dog uden held. Han afsluttede sin karriere på RMO-holdet i 1992.

Da dopingskandalerne brød ud i 1998. Blev Festina-soigneur'en Willy Voet spurt i et interview, "Om der overhovedet havde været nogle rene ryttere i sporten, mens han havde været involveret", hvorefter han svarede, "Caritoux vandt Vuelta'en i 1984 uden at tage noget som helst".
Dan Vendt Christensen